Qu’est-ce que la blockchain ?

Bien que le processus de transformation numérique ait eu lieu depuis des décennies, il n’a été abordé que ces dernières années par le grand public. Un terme, ou la technologie sous-jacente, a donné le coup d’envoi de cette attention médiatique comme aucune autre: la « blockchain ». Mais derrière cela se cache plus qu’un système très intéressant de stockage de données.

Dans le même temps, cette technologie a longtemps été considérée comme incompréhensible pour les profanes et emblématique d’un découplage du monde des technologies de l’information de la réalité. En particulier, le lien avec les crypto-monnaies, en particulier le bitcoin d’origine, y a contribué: la réputation d’opacité et d’utilisation pour les activités criminelles de ces monnaies s’est en partie répercutée sur l’idée même de la blockchain.

En attendant, la plupart de ces préjugés se sont heureusement dissipés. Et le mythe selon lequel le concept de blockchain est particulièrement difficile à comprendre est également faux. En voici la preuve:

Définition Blockchain

Une blockchain, comme son nom l’indique, est une chaîne de blocs. Chacun de ces blocs contient un ensemble de données et peut donc être utilisé pour stocker des informations. Ce qu’est exactement le contenu n’a pas vraiment d’importance tant que la relation avec le bloc précédent est correcte. En effet, seul celui qui « cite » correctement le dernier bloc par un code de ha hash spécial et prouve ainsi son pouvoir peut ajouter un nouvel élément.

Mais au lieu de pouvoir ajouter, modifier ou supprimer des données à volonté, comme dans d’autres systèmes de stockage, il n’y a ici que la possibilité d’ajouter un nouveau bloc. Celui-ci peut contenir de nouvelles informations, mais il n’est pas possible d’éditer ou de supprimer directement les blocs existants.

Si je souhaite supprimer une valeur stockée dans le bloc X, par exemple, je n’ai pas d’autre choix que d’ajouter un nouveau bloc contenant l’information « La valeur dans le bloc X ne s’applique plus ». Étant donné qu’une blockchain n’est généralement pas stockée à un endroit central, mais à différentes positions, et que tous les changements sont compréhensibles sous la forme d’un bloc, la technologie est extrêmement sûre contre les tentatives de contrefaçon.

Définition de la numérisation

Par numérisation, on entend simplement, à jeun, le transfert d’opérations anciennement analogiques vers le numérique. Même si ces notions et d’autres similaires sont actuellement de plus en plus présentes, il s’agit d’un processus très ancien et très simple, car presque toutes les formes de numérisation sont récompensées par des gains d’efficacité, des réductions de coûts et de nouvelles possibilités jusqu’ici sans précédent. Il n’est donc pas étonnant que nous, les humains, nous ayons toujours été très intéressés par elle.

Ces dernières années, grâce au progrès technologique de plus en plus rapide et au soutien mutuel (les nouvelles technologies permettent de nouvelles technologies, les nouvelles technologies permettent de nouvelles technologies), la numérisation a gagné tellement de vitesse qu’elle a envahi tous les domaines de notre vie et qu’elle est devenue incontournable. Cette transformation numérique est un processus technologique, socioculturel, économique et intellectuel qui entraîne des bouleversements gigantesques.

En particulier pour les entreprises, la transformation numérique crée des opportunités insoupçonnées jusqu’à présent , mais elle se cache aussi avec des risques considérables, surtout si elle est ignorée.

Possibilités d’utilisation pour les entreprises

Parmi les domaines d’application les plus connus figurent sans aucun doute les crypto-monnaies. Il s’agit désormais de centaines de monnaies purement numériques, qui représentent des valeurs très différentes, y compris des biens réels: ceux qui achètent par exemple une « bananacoine » dont la valeur est liée au prix d’exportation d’un kilo de bananes peuvent effectivement l’échanger contre un kilo de bananes.

D’autres devises représentent des concepts abstraits, comme la puissance de calcul. Au moins depuis le succès des systèmes modernes d’informatique en nuage, il est clair qu’il existe un énorme marché pour les opérations de calcul. Alors pourquoi ne pas représenter ces valeurs comme une crypto-monnaie ?

Cependant, le nombre sans cesse croissant de ces unités a (presque) tous en commun l’utilisation de la technologie blockchain. Ce système de stockage est la base technique pour Bitcoin et Co.

Les exemples d’application qui suivent ont tous en commun qu’ils ne constituent jusqu’à présent que des concepts théoriques ou, au mieux, qu’ils n’en sont qu’à leurs balbutiements. Toutefois, la lenteur de la mise en œuvre n’est pas due à la difficulté technique, mais au rejet social et économique : les banques refusent vivement de céder leur position centrale de pouvoir sur le marché financier à une blockchain gérée conjointement et gratuitement et font tout ce qui est en leur pouvoir pour torpiller de telles aspirations. Les entreprises s’opposent aux systèmes qui permettraient aux utilisateurs finaux d’avoir une vision plus claire des méthodes de production, car ils ne veulent pas voir les cartes. Les États-nations et leurs gigantesques appareils administratifs ne veulent en aucun cas numériser les pièces d’identité, car cela les rendrait en grande partie superflus…

Gestion de la chaîne d’approvisionnement

Sur le chemin de la matière première à l’usine vers le distributeur au client, les choses peuvent mal tourner. Tout à coup, le client, jusque-là très attendu, se tient là avec un produit de designer contrefait ou un restaurant a reçu des aliments avariés. L’utilisation de la blockchain permet d’éviter cela – ou du moins de suivre toutes les étapes qui ont conduit à cela.

Pour ce faire, les produits sont enregistrés dans une blockchain. Les étapes du travail, le transport, etc., sont également attachés à cette chaîne jusqu’à ce que le processus de fabrication soit terminé. Si la marchandise est finalement parvenue au client (qu’il s’agisse d’un particulier ou d’une entreprise), toutes les étapes accomplies jusqu’à présent peuvent être retracées.

Étant donné que le système est de facto infalsifiable, des incohérences deviendraient directement évidentes. Et comme la station la plus proche le long de la chaîne ne veut pas être responsable d’éventuels dommages, les problèmes seraient signalés directement. La possibilité de vérifier la chaîne d’approvisionnement accroît ainsi la sécurité de toutes les parties concernées.

De tels systèmes sont depuis longtemps réalisables grâce à des scanners manuels, des codes QR, des puces de suivi, etc. avec un effort technique gérable.

Sécurité juridique pour les documents

Grâce à la sécurité contrefaites et à la détection de toutes les interactions stockées dans chaque bloc, tous les types d’informations importantes dans une blockchain sont généralement idéalement éliminés. Un exemple particulièrement intéressant est celui des certificats de propriété qui doivent être conservés en toute sécurité et accessibles.

Les notaires constituent une tentative analogue de protéger ces documents de la contrefaçon, de la modification, etc. Même si cela réussit presque toujours, l’approche adoptée jusqu’à présent reste lente et peu sûre. En revanche, dans la variante numérique, les données peuvent être consultées en quelques secondes et vérifiées de manière fiable pour détecter les manipulations.

Un autre domaine d’application est celui des cartes d’identité: la détection d’identité numérique, telle qu’elle est réalisée aujourd’hui, par exemple, par le biais de la procédure d’identification vidéo, reste incertaine et entachée d’erreurs. Les faussaires habiles peuvent, grâce à la technologie de traitement d’images ou de fausses cartes d’identité, déjouer ces systèmes, c’est-à-faire régulièrement des dommages importants.

En revanche, une identification basée sur la blockchain permet aux nouveaux clients de s’identifier de manière claire et infalsifiable et de s’inscrire en un clin d’œil à un nouveau compte bancaire ou de vérifier leur âge avant de pouvoir visiter des sites Internet pertinents. Étant donné que ces données sont cryptées, un accès non désiré est exclu: le titulaire doit donner l’autorisation appropriée avant qu’une personne ou une entreprise puisse y accéder.

Mais les possibilités ne s’arrêtent pas là: il est également possible d’organiser des élections de manière entièrement numérique si un citoyen est en mesure de vérifier correctement son identité. En particulier, dans le contexte de la pandémie Covid 19, il est nécessaire d’éviter les rassemblements de personnes (élections, examens dans les écoles et les universités, visites d’avocats, de thérapeutes et tout autre rendez-vous privé…).

Ainsi, l’embauche d’un nouveau membre du personnel pourrait être totalement sans contact en période de pandémie, car les données importantes seraient transmises numériquement et vérifiables par la blockchain.

Propriété intellectuelle

Quand il s’agit de savoir qui a les droits sur une idée, une invention, une œuvre artistique, etc., le moment est toujours décisif : qui a eu l’idée en premier ? Qui a composé la chanson en premier ? Qui a inventé ce produit en premier ? Qui a écrit ce texte en premier ? Un enregistrement de la propriété intellectuelle dans une blockchain clarifierait ces questions une fois pour toutes.

Une fois de plus, les propriétés mentionnées à plusieurs reprises sont la sécurité de la contrefaçon et la traçabilité: celui qui a inscrit le travail en premier dans la base de données est le propriétaire intellectuel et peut faire usage de ses droits en conséquence. Cela permettrait à des millions d’artistes du monde entier d’empêcher ou de sanctionner l’utilisation abusive de leurs œuvres. Les entreprises allemandes pourraient lutter efficacement contre le plagiat d’Extrême-Orient de leurs produits et révolutionner le système des brevets en général.

Le concept repose toutefois sur la base d’une base d’utilisateurs aussi large que possible, idéalement mondiale. Les solutions insulaires des différents États membres ne devraient avoir qu’un effet limité.

Comptabilité et finances

En raison de sa structure de blocs successifs, le concept blockchain a une certaine ressemblance avec la comptabilité double classique. L’utilisation de ces applications est donc évidente et présente certains avantages, dont le coût du logiciel pour les applications basées sur la blockchain.

La traçabilité permet d’exclure de facto les manipulations et l’erreur humaine serait facilement compréhensible et facile à corriger. De même, les audits financiers seraient beaucoup plus réduits, tout en étant plus précis et plus sûrs.

La technologie ne permet pas non plus de collecter des valeurs non quantifiables jusqu’à présent, comme les données, au moins approximativement, grâce à des concepts parfois très abstraits qui dépasseraient le cadre de cet article. Cela permet d’élargir l’espace de vision du contrôle à des domaines d’une entreprise jugés trop imprécis ou trop complets dans le passé.

4. Exemples réels d’utilisation

Alors que les possibilités d’utilisation décrites ci-dessus sont souvent encore loin d’être mises en œuvre, la technologie de la blockchain est déjà utilisée dans de nombreuses entreprises et autorités du monde entier.

D’une manière générale, chaque fois que les données sont stockées en toute sécurité, la traçabilité est assurée et l’accès est tout simplement possible une blockchain doit être utile.

Dans le domaine de la gestion d’actifs, les galeries d’art utilisent déjà aujourd’hui des bases de données basées sur la blockchain pour prouver l’authenticité d’une œuvre d’art.

Les programmes financiers permettent aux investisseurs de suivre en continu leurs placements et d’assurer la sécurité contre les piratages informatiques et autres manipulations grâce à leur architecture blockchain.

Les crypto-monnaies basées sur la blockchain autorisent déjà aujourd’hui les transferts d’argent internationaux à une fraction des prix habituels. Les émetteurs et les récepteurs n’ont pas besoin de posséder de crypto-monnaies: ils effectuent leurs opérations en dollars, en euros et compagnie comme d’habitude et ne remarquent pas les processus qui se déroulent en arrière-plan.

Les inscriptions de cadastres pour les pâturages au Kenya et au Ghana sont enregistrées et stockées via la blockchain. Le projet des deux pays a été lancé avec succès et sera développé.

Conclusion

La technologie de la blockchain offre quelques cas d’application intéressants et a le potentiel d’optimiser de nombreux processus entrepreneuriaux et quotidiens. Cependant, la réputation souvent douteuse des cryptomonnaies et le lien entre celles-ci dans l’esprit du grand public et l’image de la grande complexité n’exploitent souvent pas les possibilités de la blockchain.

Mais le succès du système s’étend constamment à de nouveaux domaines et fait évoluer les mentalités petit à petit. Les entreprises sont donc bien avisées d’émettre des réserves à l’égard de la technologie ou, à tout le moins, d’examiner attentivement si ces faits ou ces instincts sont fondés.