Ce qui était le rêve de passionnés de jeux vidéo depuis des décennies est aujourd’hui une réalité quotidienne grâce à un matériel bon marché et performant: dans les applications de réalité virtuelle, l’utilisateur se trouve au milieu d’un monde numérique.

Mais les lunettes VR ne sont pas réservées uniquement aux « gamers »: dans le cadre de la numérisation qui transforme notre vie à tous, tant sur le plan privé que professionnel, d’autres domaines d’application très intéressants ont été récemment trouvés pour les mondes virtuels.

Au milieu, au lieu de se contenter de ça

Les concepts de réalité virtuelle sont les plus faciles à décrire par rapport aux systèmes précédents: même le jeu vidéo le plus réaliste ou le film d’animation produit avec le plus grand budget n’a lieu que sur un écran devant nous. Bien sûr, il y a d’énormes différences dans la nature des écrans (on compare par exemple le fait de regarder un téléphone portable en cas de forte lumière du soleil avec l’expérience cinématographique du grand écran dans une salle de cinéma obscure), mais le spectateur est toujours conscient qu’il s’agit d’une représentation.

Cependant, dès que les lunettes VR sont tirées sur la tête, la fin de la simulation ne se voit plus : où que l’utilisateur regarde, il n’y a pas de bord d’écran ou quoi que ce soit d’autre qui indique l’existence du monde réel. Instinctivement, la partie sensorielle de notre cerveau accepte de faire désormais partie de cette réalité virtuelle – même si nous savons bien sûr qu’il s’agit d’une simulation informatique.

Les effets continuent d’être volontiers souriés par les personnes qui n’ont pas encore pu acquérir d’expérience pratique avec les appareils. Mais une fois qu’on a utilisé un système vr, on se rend compte de l’énorme force avec laquelle on nous suggère de nouveaux mondes. Ainsi, pour les applications correspondantes, il est facile de pousser la sueur d’anxiété sur le front des utilisateurs, de créer des nausées bien réelles avec des montagnes russes sauvages ou de créer des parcours d’obstacles numériques vers des contorsions absurdes dans le monde réel.

Il va sans dire qu’une technologie d’une telle valeur de divertissement peut être commercialisée avec succès. Toutefois, grâce aux nouvelles possibilités et à la mise en réseau accrues qui ont été portées dans nos vies par la transformation numérique, d’autres domaines d’application se sont rapidement trouvés.

Définition de la réalité virtuelle

Une définition est facile à trouver et est très compacte: « Réalité virtuelle » décrit une simulation qui entoure complètement l’utilisateur et le rend ainsi partie intégrante du monde généré par ordinateur. Il peut s’agir d’une vidéo réelle ou de graphiques artificiels – le point commun est que l’utilisateur ne perçoit jamais un écran devant lui.

Définition de la numérisation

Par numérisation, on entend simplement, à jeun, le transfert d’opérations anciennement analogiques vers le numérique. Même si ces notions et d’autres similaires sont actuellement de plus en plus présentes, il s’agit d’un processus très ancien et très simple, car presque toutes les formes de numérisation sont récompensées par des gains d’efficacité, des réductions de coûts et de nouvelles possibilités jusqu’ici sans précédent. Il n’est donc pas étonnant que nous, les humains, nous ayons toujours été très intéressés par elle.

Ces dernières années, grâce au progrès technologique de plus en plus rapide et au soutien mutuel (les nouvelles technologies permettent de nouvelles technologies, les nouvelles technologies permettent de nouvelles technologies), la numérisation a gagné tellement de vitesse qu’elle a envahi tous les domaines de notre vie et qu’elle est devenue incontournable. Cette transformation numérique est un processus technologique, socioculturel, économique et intellectuel qui entraîne des bouleversements gigantesques.

En particulier pour les entreprises, la transformation numérique crée des opportunités insoupçonnées jusqu’à présent , mais elle se cache aussi avec des risques considérables, surtout si elle est ignorée.

Possibilités d’utilisation pour les entreprises

Alors que le succès de la technologie est clairement basé sur l’énorme valeur de divertissement sous la forme de jeux et de vidéos à 360°, son utilisation apporte également une valeur ajoutée considérable aux entreprises.

Formation des employés

La réalité virtuelle Les simulations sont idéales pour la formation initiale et continue du personnel. En particulier, les situations qui ne peuvent être faites dans la réalité qu’avec un effort financier ou logistique important sont adaptées à une formation virtuelle. Par exemple, les lunettes VR jouissent d’une grande popularité dans la préparation des astronautes aux séjours dans l’espace et l’utilisation est déjà courante dans le domaine militaire.

Dans l’industrie, les travaux d’entretien et de transformation des machines peuvent être simulé autant de fois que nécessaire pour pouvoir agir rapidement et en toute sécurité en cas d’urgence. Les arrêts raccourcis et les coûts réduits sont le salaire.

Les « soft skills » peuvent également s’entraîner virtuellement: de parler devant de grandes foules jusqu’aux cours de langues étrangères, de nombreuses possibilités d’application attendent. Et alors que les collaborateurs du service des ressources humaines avec des lunettes VR améliorent la lecture du langage corporel lors d’entretiens d’embauche, les futurs candidats utilisant la même technologie travaillent pour paraître moins stressés lors de la prochaine interview.

Visualisation des données et de l’information

L’importance des données – sur sa propre entreprise, ses clients, ses fournisseurs, ses concurrents, son marché, ses produits… – ne peut pas être suffisamment soulignée pour une entreprise à l’ère de la numérisation. Toutefois, il est souvent difficile d’en déduire des recommandations d’action ou de faire comprendre les contextes. Les scientistes de données qui luttent pendant des nuits avec les possibilités de visualisation limitées du diagramme de poutre et compagnie pour se préparer à la présentation à la direction peuvent en faire une chanson triste.

Mais avec l’utilisation de la réalité virtuelle, ces chiffres peuvent être soudainement relayés dans un contexte visible et ainsi être transmis en un éclair. Passez entre les prévisions graphiques du trimestre à venir et du dernier trimestre et saisissez une valeur pour faire apparaître un niveau plus bas. Montrez le plus grand coût dans votre bilan et votre environnement se transforme en département correspondant. Choisissez le produit qui se vend le mieux et laissez-le afficher à côté des produits de la concurrence. Tournez et tournez-le ou pointez vers un composant pour afficher le coût du composant….

Même en dehors de considérations purement commerciales, les applications VR offrent de nouvelles possibilités: un ingénieur peut regarder le moteur de l’intérieur et le modifier en temps réel; un architecte célèbre son chef-d’œuvre en collaboration avec le comité de réception. Le service d’étude de marché teste dix nouvelles mises en page pour les magasins de la chaîne de mode sans déplacer un seul (vrai) étagère et le chirurgien est virtuellement dans le corps du patient pendant l’opération endoscopique et peut ainsi s’assurer que rien ne lui échappe.

Étant donné qu’en tant qu’êtres humains, nous sommes avant tout des êtres visuels, ce nouveau mode de visualisation des données, des objets et des environnements apporte une énorme valeur ajoutée. Autrefois, les représentations en deux dimensions peuvent être vues, saisies et modifiées de tous les côtés.

Réunions virtuelles et coopération

L’importance d’une bonne coopération sur de longues distances n’est pas seulement apparue avec la pandémie covid-19 mondiale: on a toujours essayé d’augmenter la productivité en améliorant la communication.

Alors que le téléphone et la vidéophonie offrent certes de grands avantages de vitesse par rapport à la correspondance par e-mail, les conversations dans une réalité virtuelle représentent une fois de plus une avance considérable en termes de simplicité et de ambigüité.

En s’arrêtant dans la même pièce (même si ce n’est pas réel…) la qualité des réunions augmente énormément. Les possibilités de visualisation des données évoquées dans la 2ème question permettent aux interlocuteurs d’examiner de manière multidimensionnelle les informations présentées par le porte-parole.

Un conférencier qui maîtrise les moyens du nouveau média est capable de créer d’excellentes présentations. Il est également possible de fournir des informations complexes dans une fraction du temps auquel on était habitué à des dates antérieures. De même, j’espère que cela oubliera bientôt les expériences traumatisantes des heures de bataille de diapositives auxquelles tant de managers se sont habitués.

En outre, à condition que la technologie soit appropriée, la transmission du langage corporel et des expressions faciales est possible. Comme le contenu réel, comme on le sait, ne représente qu’environ 10% de l’ensemble de notre communication, ces réunions de la réalité virtuelle réduisent le risque de malentendus et de problèmes.

Même si les capteurs et les caméras nécessaires ne sont pas disponibles et qu’un participant n’est équipé que de lunettes VR, la présence de son « avatar » dans le monde virtuel offre déjà un avantage : il est plus facile de voir les personnes dans l’espace.

En plus de ces « méta-potentiels » qui peuvent améliorer les processus et le travail dans une entreprise, la réalité virtuelle peut également devenir ou soutenir le véritable modèle d’entreprise. En plus des champs « jeux vidéo » et « Vidéos 3D », les lunettes dans le domaine médical permettent de traiter avec succès les peurs, les douleurs chroniques et d’autres souffrances. Une possibilité qui génère déjà des revenus élevés pour de nombreux fournisseurs.

Et bien sûr, rien ne s’oppose à l’utilisation de l’énorme valeur de divertissement des appareils dans le contexte commercial : un système VR permet d’employer des clients en attente ou des partenaires d’affaires pendant de longues périodes et peut ainsi assurer une atmosphère plus détendue dans le prochain rendez-vous.

Obstacles à la technologie

Alors que le séjour dans le monde virtuel peut être impressionnant, divertissant et utile, un regard dans les coulisses révèle quelques difficultés : la production de la réalité virtuelle, c’est-à-dire la création d’objets, etc., reste un processus fastidieux, encore peu automatisé. Les nombreux avantages qu’offre un système vr doivent donc toujours être vus devant l’aspect de l’énorme effort nécessaire à la production même de graphiques simples.

D’énormes progrès ont été réalisés ces dernières années: la production d’une vidéo à 360° à l’aide d’une caméra appropriée et la visualisation ultérieure via les lunettes VR est devenue un processus sans heurts, notamment grâce à l’engagement de YouTube. Les jeux VR peuvent également être crées ou transmis par des systèmes traditionnels sans plus d’efforts supplémentaires.

Toutefois, dans le domaine des affaires, il reste plutôt difficile d’utiliser des réalités virtuelles avec un effort raisonnable. Les possibilités de visualisation des données et des produits restent donc le plus souvent des applications de démonstration et sont encore trop exigeantes pour la vie quotidienne.

Un autre problème général vient du changement de la façon dont nous consommons aujourd’hui les médias: alors que la transformation numérique nous a habitués à des contenus rapides et légers sur différents appareils, la vr signifie suivre la voie opposée. Au lieu de s’allonger sur le canapé en regardant Netflix et de faire défiler le flux Instagram sur notre smartphone en même temps, alors que nous répondons à 4 messages dans 3 messangers différents, l’utilisation des lunettes VR exige toute notre attention.

Comme la technologie nous entoure complètement, par définition, elle ne permet pas (presque) d’utiliser d’autres intrants. Cette concentration sur un seul média, sur une seule activité, nous est de plus en plus difficile : nous nous entraînent de plus en plus à ce genre de « consommation concentrée ».

La numérisation a créé les bases techniques de la technologie vr moderne et a permis sa célébrité et sa diffusion. Mais en même temps, elle change nos habitudes de vie, ce qui lui complique le succès global.

Conclusion

Lunettes de réalité virtuelle sont des appareils extrêmement amusants et impressionnants. En revanche, leur utilité dans l’environnement commercial est gérable. Il est vrai qu’elles peuvent constituer un instrument extrêmement efficace permettant de transmettre du contenu ou de former le personnel; dans la réalité, cependant, en raison de la charge de production élevée, les offres ne restent souvent utiles qu’out-of-the-box.

Même si, dans un avenir prévisible, nous ne créerons pas de contenu en appuyant sur un bouton à partir de notre bureau, mais que nous dépendrons du travail coûteux des studios VR professionnels, le grand potentiel de la technologie est indéniable. Ceux qui ont déjà essayé de telles lunettes vous le confirmeront !